Η ιστορία των κουλοχέρηδων

Οι κουλοχέρηδες φέρανε ευχαρίστηση στη ζωή πολλών ανθρώπων, που σίγουρα δε φανταζόντουσαν την μετέπειτα εξέλιξη των μηχανημάτων που έπαιζαν τότε.

Γνωστά ως Slot Machines στην Αμερική, ως Fruit Machines στην Αγγλία, ως Poker Machines στην Αυστραλία ή ως κουλοχέρηδες στην Ελλάδα, αυτά τα μηχανήματα έχουν μεγάλη και πολύχρωμη ιστορία πίσω τους. Τα σημερινά φρουτάκια έχουν αλλάξει πολύ από τα παλιά τα οποία πλήρωναν με γλυκά, σήμερα οι παίκτες μπορούν να επιλέξουν ανάμεσα σε άπειρους κουλοχέρηδες, μερικοί εκ των οποίων έχουν τεράστια προοδευτικά τζακποτ εκατομμυρίων ευρώ.

Το πρώτο Slot Machine – Charles Fey & Liberty Bell

Ο πρώτος κουλοχέρηςΟ πρώτος κουλοχέρης εφευρέθηκε ως μηχανικό μηχάνημα τζόγου, βασισμένο στο παιχνίδι καρτών πόκερ και επί της ουσίας φτιάχτηκε για να αυτοματοποιήσει το παιχνίδι καρτών. Το 1887 ο Charles Fey σε συνεργασία με την εταιρία Mills Novelty έφτιαξε ένα μηχάνημα με 3 τροχούς στους οποίους υπήρχαν 5 σύμβολα, διαμάντια, καρδιές, πέταλα, σπαθιά και καμπάνες (liberty bell). Έτσι ονομάστηκε και το παιχνίδι, Liberty Bell. Στην πραγματικότητα οι καμπάνες ήταν το 1ο τζακποτ σύμβολο, καθώς τρεις στην σειρά πλήρωνε το μέγιστο κέρδος. Στα πρώτα χρόνια τα μηχανήματα τοποθετούνταν στα bar και ως κέρδη πλήρωναν μαστίχες, τσιγάρα, γλυκά και φρούτα, έτσι έμεινε μέχρι και σήμερα να έχουμε κουλοχέρηδες με σύμβολα φρούτα.

Για καλή τύχη του Charles Fey η εφεύρεση του έγινε εξαιρετικά δημοφιλής, παρότι γρήγορα κρίθηκαν παράνομα στην ίδια την πολιτεία που διέμενε. Σύντομα ήταν παράνομα σε ολόκληρη την Καλιφόρνια, Νεβάδα και Σαν Ντιέγκο. Επιπλέον το 1930 η εκστρατεία κατά του τζόγου έγινε κύριο πολιτικό θέμα με πολλά μηχανήματα να ρίχνονται στην θάλασσα!

Η επόμενη γενιά

Χρειάστηκε να φτάσουμε στο 1963 ώστε η Bally Technologies Inc να φτιάξει το «Money Honey», τον πρώτο ηλεκτρομηχανικό κουλοχέρη! Αντί για εντελώς μηχανικά μέρη χρησιμοποιήθηκαν και ηλεκτρονικά εξαρτήματα στην κατασκευή του, που αυτό σήμαινε βελτιωμένο παιχνίδι, αλλά και δυνατότητα για μεγαλύτερα πονταρίσματα.

Η αύξηση των τζακποτ και η χρήση πρόσθετων φωτορυθμικών εξασφάλισε ότι η νέα γενιά κουλοχέρηδων θα γινόταν αμέσως αγαπητή στους παίκτες. Στην πραγματικότητα, πριν την εμφάνιση των ηλεκτρονικών κουλοχέρηδων, τα πιο αγαπημένα παιχνίδια των καζίνο ήταν αυτά των τραπεζιών, ωστόσο σύντομα τα φρουτάκια πήραν την πρωτιά.

Τεχνολογία Μικροτσίπ

Τη δεκαετία του 80, η έκρηξη της ανάπτυξης των μικροτσιπ οδήγησε σε εκπληκτική πρόοδο τον κόσμο των κουλοχέρηδων. Ο πρώτος βίντεκουλοχερης έκανε το ντεμπούτο του το 1979, όταν ο Walt Fraley έφτιαξε το Fortune Coin που ήταν πολύ μπροστά από την εποχή του. Τόσο μπροστά, που στους πρώτους κουλοχέρηδες οι παίκτες ήταν αρκετά δύσπιστοι με τη νέα τεχνολογία και τους τροχούς που πλέον ήταν σε οθόνη.

Το 1986 η IGT, γνωστή κατασκευάστρια λογισμικών καζίνο, αγόρασε τη πατέντα για το Fortune Coins και με έξυπνο μάρκετινγκ και με πρόσθετη ανάπτυξη αυτών των νέων κουλοχέρηδων, εξασφάλισε ότι αυτή η νέα γενιά θα σπάσει κυριολεκτικά ταμεία.

Αυτή η νέα τεχνολογία επέτρεψε την σύνδεση κουλοχέρηδων μεταξύ διαφορετικών διαδικτυακών site, έτσι την ίδια χρονιά έφτιαξε και το πρώτο φρουτάκι με προοδευτικό τζακποτ, με όνομα Megabucks.

Διαδικτυακά Φρουτάκια

Η γρήγορη εξέλιξη του διαδικτύου και η ραγδαία ανάπτυξη των ηλεκτρονικών υπολογιστών επέτρεψε την δημιουργία των πρώτων διαδικτυακών κουλοχέρηδων με bonus game το 1990. Πλέον τα καζίνο μπορούν να προσεγγίσουν περισσότερους παίκτες με τους διαδικτυακούς βίντεοκουλοχέρηδες και ο μόνος περιορισμός στην σχεδίαση τους, είναι η φαντασία των κατασκευαστών λογισμικού καζίνο που προσπαθούν συνέχεια να βρουν κάτι νέο να προσφέρουν στους παίκτες.